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Historique du Club des Pilotes

Piloter aux 24 Heures du Mans est un rêve, un honneur, un moment inoubliable dans une carrière de pilote.

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Qu’il soit pilote professionnel et habitué de l’exercice, ou pilote plus modeste, engagé en tant qu’amateur, chaque pilote venu sur le Circuit du Mans en juin, disputer la grande classique de 24 Heures, inscrit son nom à jamais dans l’histoire de l’endurance. Petit retour sur l'histoire du Club.

C’est dans le but de perpétuer la légende du Mans, et de constituer une grande famille des pilotes qui ont couru les 24 Heures, que l’idée de créer un club pour eux est née. Dès 1953, sous l’impulsion d’André Carré (qui a participé sur une Bugatti en 1934), une amicale dénommée « Club des pilotes des 24 Heures du Mans » est formée et accueille les 74 premiers membres. Cyril de Vère 7e des 24 Heures du Mans en 1929 en devient le 1er président, Marcel Mongin en était le secrétaire Général. C’est Pierre Veyron vainqueur de l’épreuve en 1939 qui lui succéda en 1961. L’objectif est alors de se regrouper, d’organiser des réunions, des activités de loisirs, mais aussi maintenir le contact avec les organisations de course automobile. Un cadre informel et bon enfant est toujours l'occasion pour les pilotes d'échanger, de se découvrir, d'avancer ensemble, dans le monde de l’Automobile.

Le Mans est une épreuve internationale, et le renforcement du club passe dans les années 70 par la mise en place de sections étrangères. On peut notamment citer Paul Frère, qui représente la Belgique, mais aussi René Dreyfus et Luigi Chinetti pour les Etats-Unis. Un insigne, que portent fièrement les coureurs, est créé, renforçant l’esprit club de cette institution. Les pilotes prennent l'habitude de se retrouver, dans une loge spécialement louée pour eux lors des 24 Heures du Mans.

En 2000, le Club est relancé, sous l’impulsion du président Cosson, et un rapprochement avec le Club Britannique des pilotes des 24 Heures est opéré. En 2006, le Club comptera 67 membres, mais lors de son arrivée, le président Plassart pose la question de son réel intérêt, dans sa forme actuelle. Sous la responsabilité du président du Club, Henri Pescarolo, Gérard Larrousse se voit confié la mission de structurer ce club, et de lui donner une envergure internationale.

Avec plus de 2850 pilotes qui ont participé à l’épreuve, venus de nombreux pays dans le monde, les 24 Heures du Mans se doivent d’avoir un Club des Pilotes digne de ce nom. Avec le concours de Marie Reine Beaumesnil, un travail de recensement des pilotes est alors réalisé, pour créer une vraie base d’échange. Ce Club se veut avant tout un havre de convivialité et d’exemplarité, pour que la passion qui animait les pilotes d’hier, serve de modèle aux pilotes d’aujourd’hui et de demain. Aujourd’hui, le Club des Pilotes des 24 Heures du Mans compte 195 membres.

Le Mans 2010 a été le premier signe du renouveau avec une belle assemblée d’anciens réunis à Mulsannne grâce à ROLEX. Puis quelques semaines après, Le Mans Classic réunissait les Pilotes ayant participé au tournage du film Le Mans avec Steve McQueen.

 

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